MinoenArchitecture minoenne

Knossos

Un palais minoen, orthographié Cnossos ou Knossos

Situé au cœur de la Méditerranée, l'île de Crète, la plus grande des îles grecques, est imprégnée d'une riche et d'une civilisation antique fascinante. Au cœur de cette île se trouve un site archéologique emblématique qui incarne à lui seul la grandeur et la mystique de l' : le Palais de Knossos. Érigé il y a plus de 3 000 ans, ce palais , associé à la légende du roi Minos, est un trésor archéologique inestimable qui continue d'inspirer les voyageurs du monde entier.

L'Héritage Ancien de Knossos

Knossos, aujourd'hui à quelques kilomètres d'Héraklion, était déjà occupé dès le Néolithique, vers le VIIIe millénaire avant notre ère. Cependant, ce site deviendra plus tard le témoin de la brillante civilisation minoenne. Les premières fouilles sur le site ont été menées en 1878 par Minos Kalokairinos, un marchand et antiquaire crétois. Ces fouilles ont été de courte durée, mais elles ont permis de dégager les premières parties du complexe, sortant ainsi Knossos de l'oubli.

Le Rôle d'Arthur John Evans

Ce n'est qu'en mars 1900 qu'un archéologue anglais, Arthur John Evans, prit le relais et entreprit des fouilles plus approfondies. Les découvertes d'Evans allaient bientôt captiver l'imagination du monde entier. Parmi les trésors révélés, on trouvait des inscriptions ressemblant à des hiéroglyphes crétois, indiquant l'existence d'une civilisation antérieure à la civilisation mycénienne. Evans nomma cette civilisation « minoenne » en référence au roi Minos de la mythologie grecque.

Le Labyrinthe de la Légende

Knossos a également ravivé les mythes anciens. Selon la légende, une querelle entre le roi Minos et le dieu Poséidon aurait donné naissance au Minotaure, une créature avec une tête de taureau et un corps d'homme. Le roi Minos aurait fait construire le célèbre labyrinthe pour emprisonner cette créature. Au fur et à mesure que les contours du palais émergeaient, les archéologues étaient inévitablement frappés par les parallèles avec ces légendes antiques.

Les Reconstitutions Controversées

Cependant, les fouilles de Sir Arthur Evans et les efforts de son équipe n'ont pas échappé à la controverse. Certains ont critiqué Evans pour avoir laissé trop de place à son imagination et pour avoir créé des reconstitutions à partir de preuves insuffisantes. De plus, l'utilisation de matériaux tels que le béton et des structures en métal lors de certaines phases de restauration a été critiquée comme inappropriée.

Malgré ces critiques, les reconstitutions controversées de Knossos sont toujours visibles aujourd'hui, et elles permettent aux visiteurs de se plonger dans l' fascinante de ce site antique. Certaines structures, exposées aux éléments naturels, pourraient même ne pas avoir survécu sans ces interventions. Depuis les années 1990, des efforts de conservation continus ont été déployés pour préserver le site.

La Structure du Palais

Les fouilles et les recherches menées sur les vestiges de Knossos ont permis de découvrir que le palais s'étendait sur plus de 20 000 mètres carrés et avait connu différentes phases de construction et de reconstruction après des dégradations. Au XVe siècle avant notre ère, Knossos semblait être le seul édifice à avoir survécu aux destructions qui ont touché les autres temples crétois.

Les vestiges du palais révèlent une organisation complexe avec des salles de réception, des quartiers royaux, des magasins, des cours et des fresques colorées. Les fouilles ont également mis en lumière l'importance économique du site, où l'on produisait du blé, de l'huile d'olive, du vin, des figues, des pommes, et bien plus encore. Les magasins de Knossos jouaient un rôle crucial dans la gestion de ces ressources.

La Fin Mystérieuse de Knossos

Malgré tout ce que nous savons de Knossos, l'une des énigmes les plus intrigantes demeure la fin du palais. Vers 1370 avant notre ère, Knossos aurait été abandonné et détruit, mais les raisons de cet événement restent floues. Les chercheurs continuent d'explorer cette énigme vieille de milliers d'années.

En fin de compte, le Palais de Knossos, avec son mélange de légende et d', reste un trésor archéologique inestimable de la Crète. Il continue d'attirer des visiteurs du monde entier, les transportant dans un passé lointain et les invitant à explorer les mystères de la civilisation minoenne, de la légende du Minotaure à la grandeur du roi Minos. Knossos est un véritable joyau de l'encyclopédie de l' antique.

Image par Leonhard Niederwimmer de Pixabay

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