Cavernes d'Arcy-sur-Cure

D606 - 89270 Arcy-sur-Cure

Guillaume LEMAITRE

Description :

En 1946, loin de se douter de découvrir « l’unique grotte ornée paléolithique alors connue au nord de la Loire », «  trois spéléologues forcent un boyau étroit et, après une reptation rendue difficile par la hauteur du passage qui n'excède pas 30 centimètres à certains endroits, y déchiffrent des mammouths gravés. »

Grottes, formations géologiques variées et peintures préhistoriques, Arcy-sur-Cure ne manque pas d'atouts.

Situées dans le département de l’Yonne en région Bourgogne-Franche-Comté en France, les cavernes d’Arcy- sur-Cure sont un support majeur pour l'étude du Paléolithique moyen et supérieur : « Des datations récentes au carbone 14, réajustées selon des techniques plus précises, prouvent que les peintures ont 33 000 ans BP.  »1

La découverte de la grotte du Cheval, unique grotte ornée paléolithique alors connue au nord de la Loire, attire André Leroi-Gourhan à Arcy. Il y travaillera jusqu'en 1964 dans les grottes de l'Hyène, du Bison, du Loup, du Renne et dans l'abri du Lagopède et y appliquera des méthodes rigoureuses de fouille et d'enregistrement qui constituent encore la base de l'archéologie moderne. »2

Constitués de huit grottes groupées sur environ 70 m, d'amont en aval, l’art rupestre et pariétal d’Arcy-sur-Cure est particulière.
Cet art a donné son nom à une « école » (Caractère commun à des œuvres d'art) : l’école d’Arcy.


Sources :

  1. Extrait d'un texte de Dominique Baffier, Les cavernes d’Arcy. (Livre disponible au format électronique ci-dessous)
  2. Dominique BAFFIER, « ARCY-SUR-CURE, site préhistorique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/arcy-sur-cure-site-prehistorique/

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